Trampas para novatos en EVE Online y cómo evitarlas

El último artículo dedicado explícitamente a los novatos en EVE lo escribí en 2012, es hora de actualizarlo un poco debido a que suscita bastante interés y que suelen ser preguntas recurrentes con respuestas también recurrentes. Paso a enunciar una serie de tópicos en los que suelen caer los jugadores que recién se incorporan a esta experiencia y que es en parte responsable de que, según datos oficiales, la mitad de los jugadores que empiezan un trial abandonen en menos de tres horas y la tasa de retención de nuevos jugadores sea irrisoria.

Qué es EVE Online

Explicar en qué consiste EVE en dos párrafos es imposible, y cuanto más juegas, más te das cuenta de que hace falta vivirlo. Sin embargo, tal y como he explicado en la entradilla, la mayor parte de la gente nunca llega a ver eso que a muchos nos mantiene enganchados.

En mi opinión, EVE Online no es un juego, es una vida y una cultura. No digo “vida” en en sentido peyorativo de un juego que puede atraparte del mundo real, porque aunque bien puede ser cierto, lo mismo sigue siendo válido aunque juegues una o dos horas al día. EVE es un hobby, que tiene lugar en un universo virtual hecho por y para los jugadores. EVE es ante todo relaciones humanas, donde tanto lo bueno como lo malo se magnifican.

No es casualidad que EVE lleve 13 años activo y que siga siendo el juego que bate todos los récords de batallas más grandes, guerras más impresionantes, traiciones, robos, etcétera. Porque se trata de una experiencia vital paralela de relaciones entre personas, trata de emociones básicas. CCP Ghost lo explica muy bien en su intervención en la Keynote del Fanfest de 2016:

Tiene lugar en el espacio y va de naves espaciales, sí. No es un simulador espacial. A mucha gente le tira para atrás que se controle con clicks más que con controles analógicos. Pero es que eso es solo rascar la superficie.

Es muy probable que todo esto te suene exagerado sobre todo si perteneces a esa gran mayoría que tristemente no llega a experimentar esto. Pero si tienes interés, quédate. Quizá pueda ayudarte a cambiar tu punto de vista.

Inicios difíciles

No es ninguna casualidad que sea tan difícil retener a un jugador y que CCP vuelque ahora tantos esfuerzos en mejorar los nefastos tutoriales y ayudar en los inicios. Ya se han hecho bastantes mejoras: el sistema de oportunidades presenta mejor el juego aunque es algo coñazo, los tutoriales son algo difíciles de encontrar, la interfaz es confusa y bueno, queda mucho por hacer.

Por no hablar de que una vez terminados los tutoriales nos encontramos con ¿y ahora qué? Has aprendido más o menos a utilizar el juego, pero no sabes qué vas a hacer con esto. Es como si te dan un curso de tallar piedra y al terminarlo te quedas con la sensación de que sabes usar un martillo o un cincel pero que ni de coña vas a llegar nunca a desenterrar a David un bloque de mármol.

El tutorial te enseña la funcionalidad del juego, pero en realidad no te indica nada más.

Necesitas una mano adicional, y aquí intervienen los jugadores: una mano es la diferencia que marca todo. Caer en el grupo correcto te llevará al sitio que cambiará tu experiencia radicalmente.

Highsec y aversión al riesgo

La inmensa mayoría de jugadores de EVE Online viven y juegan exclusivamente en el espacio de Alta Seguridad. Por diseño, el juego te incentiva a la aversión al riesgo. Muy pronto, aprendes que perder naves fastidia y mucho. Así que, ¿en qué cabeza cabe eso de ir a explotar por diversión? Solo a un masoquista se le ocurriría algo así.

Aquí tus naves no tienen vidas, lo perdido perdido está y toca comprarlo otra vez. Menuda locura, ¿no? Sin embargo, lo que hacen los titulares en la prensa, lo que vende el juego y lo que probablemente te trajo a EVE no es nada de eso. Puede que tras tus primeros pasos te quedes frustrado pensando en que nada de lo que viste se parece a lo que estás viviendo. Y aquí viene otra de las trampas: en un castillo de arena tú eres el que coge la arena y construye lo que quiera. Como jugador, desde tu primer minuto eres completo dueño de tu destino. Solo tú decides donde quieres ir. Lo malo es que la pregunta la tienes que responder cuando todavía no tienes ni la más remota idea del abanico de posibilidades.

También influye el que los jugadores con pocas skills quieren aprender más rápido, se meten implantes de learning y no quieren ni oír hablar de la posibilidad de perder su cápsula. Por esta razón y otras muchos abogamos por la eliminación del sistema de atributos e implantes de learning, pero eso lo dejamos para otro post.

En EVE Online no es cierto que se premie el riesgo con mayor recompensa. Por esta razón muchos permanecen en el espacio más “seguro” donde es menos probable que te hagan daño. Si hubiera un diseño en este sentido, las actividades más arriesgadas comportarían mayor beneficio comparativamente, pero esto no es cierto.

Volvemos a lo de antes: lo que cambiará por completo tu opinión sobre esto es dar con el grupo adecuado de personas.

Tu primera corporación

EVE Online no es un juego pensado para jugar tú solo. Necesitas, y cuanto antes, meterte en alguna corporación de gente para evolucionar y seguir adelante.

Quizá lo que voy a decir a continuación suena muy prepotente, pero lo diré: la mayoría de las corporaciones de EVE Online son completamente prescindibles, no aportan nada a sus jugadores más que un chat en común y la posibilidad de pagar los taxes a alguien en vez de a los npc. Pero no aportan nada al jugador como tal. En este apartado caben todos esos que dicen que hacen “un poco de todo”. La mayoría de los “hacemos minería, exploración, pvp, etc” se dedican a hacer misiones e incursiones en espacio de alta seguridad y probablemente no te vayan a aportar nada como jugador más que quizá hacer un par de colegas. Lo cual está muy bien, pero te ata mediante el concepto de lealtad a un grupo de gente que quizá no te lleva a ampliar tus horizontes sino a reducirlos.

Buscar una primera corporación que valga la pena es muy difícil y es probable que tu primera corp no sea la definitiva, pero eso viene con el tiempo y la experiencia.

¿Qué se le debe pedir a una corporación? Pues que te ayuden a dar tus primeros pasos, que te asesoren, que se preocupen de enseñarte, que te lleven a hacer cosas entretenidas, que te enseñen lo que EVE puede llegar a ofrecer. Trabajo en equipo, preocuparse unos de otros, hacer cosas juntos, etcétera.

Minería y misiones

Si eres nuevo es muy posible que al acabar tus tutoriales te preguntes, ¿cómo hago ISK para seguir adelante? Como has hecho el tutorial de minería, se te ocurre que minar es una forma muy relajada y válida de hacer ISK. Como todavía eres nuevo y la moneda no tiene mucho significado no valoras si el tiempo invertido vale la pena o no. Lo cierto es que minar no solo es una de las peores formas de hacer ISK, también es una trampa para novatos.

La minería es necesaria, es algo que a mucha gente le gusta y es un estilo de juego muy respetable. Pero tu experiencia, que eres nuevo, es mejor explorar y ver mundo antes de decidir que te vas a dedicar a picar piedra. Porque entonces es muy probable que acabes aburrido y frustrado a los pocos días o semanas y creas que no hay mundo más allá del Scordite.

Las misiones en EVE suelen ser esquemas repetitivos donde se trata de tanquear un grupo de naves enemigas e ir matándolas una tras otra. Cuando lleves un tiempo jugando, habrás hecho el mismo tipo decenas de veces. Y esto, de nuevo, no es tanto el concepto de sandbox que te vendieron.

Por diseño, el juego casi que te obliga de todos modos a hacer este tipo de cosas para conseguir ISK para jugar, pero siendo nuevo, tampoco restrinjas tu mundo a una única actividad.

PLEX

En cuanto el novato descubre qué es el PLEX se le ponen los ojos como platos: ya está, ¡voy a jugar gratis! Es otra trampa típica: no te marques como objetivo pagarte el juego con PLEX. Sí, es perfectamente posible hacerlo, pero para ti como novato, va a ser prácticamente irrealizable y aunque lo logres, acabará el mes, te habrás pulido todo tu dinero y tendrás que volver a empezar.

No tienes que embarcarte en este tipo de grinding. Paga por el mes y usa el ISK para divertirte. Es mucho más recomendable y entretenido de esa manera. No te conviertes en esclavo de un calendario, no te agobias por suscripciones y el ISK que generas lo usas para divertirte.

Este es el paso que más cuesta sacarle de la cabeza a un novato, que lo interpreta como una exageración o como una forma de que los veteranos no quieren que los novatos aprendan o algo así. Lo cierto es que en este error hemos caído muchos y por eso avisamos a ese respecto. Es mucho más gratificante no tener que estar presionados y poder usar nuestro ISK para lo que nosotros queramos en lugar de querer escalar el Everest una vez al mes.

Estafas

En EVE casi cualquier forma de estafa que involucre items del juego o ISK está permitida. Nadie va a duplicar to ISK, ese item officer que tiene un precio maravilloso es una estafa, ese contrato que alguien spamea en local es para timarte, e incluso cuando todo parece en orden casi siempre es para estafarte.

No te fíes de gente desconocida, tampoco te fíes en exceso de gente conocida, cuida tu dinero y assets y cuida la información que divulgas de tu actividad dentro del juego. Puede costarte más cosas de las que piensas. Y es un poco triste ver a un novato perder semanas de trabajo porque la codicia les llevó a caer en las garras de un scammer.

Vale pero ¿qué hago?

Si hoy volviera a empezar a jugar, haría muchas cosas de forma diferente. Deja que te recomiende algunas.

1) Tutorial.

Haz las oportunidades que Aura te ofrece y en F12 los tutoriales de los distintos “career agents”. Házlos todos y familiarízate con el juego.

2) Epic arc de las Sisters of EVE

Una vez hayas empezado a hacerte a la idea de donde está cada cosa en la interfaz y hayas acabado los tutoriales, dirígete al sistema “Arnon” en la estación de las Sisters of EVE habla con Sister Alitura. Te dará una cadena de 50 misiones que te llevan por todo New Eden (alta seguridad) y que vienen muy bien tanto económicamente como para ir teniendo algo que hacer mientras subes algunas skills.

3) Busca una corporación

Aunque antes he dicho que la mayoría son prescindibles, sigue siendo importante que juegues con gente. Tú mismo te darás cuenta si tu gente te aporta algo o no. No tengas miedo de cambiar si no te convence, lo más normal del mundo es que no te pases toda tu vida en la misma corp. Está bien. Y la mayoría de ellas querrán que te conectes a algún sistema de voz. Merece la pena.

4) Aprende a ser autosuficiente y a labrarte tu propio camino

En un castillo de arena tú mandas. Infórmate, hay multitud de videos, streamers, propaganda, websites, etc con información sobre EVE. Puede que veas uno que te diga ¡quiero esto! Y te dé una dirección, una meta. Lo importante de tener una meta no es la meta en sí sino el camino que se anda. Porque igual por medio cambias de opinión, pero mientras dura aprendes y disfrutas.

¿Sabes que un novato con muy pocas skills de minado de gas puede sacar con una humilde venture más dinero que una hulk full skills minando gas en un wormhole? Con más riesgo sí, pero con mucha más recompensa potencial. ¿Por qué no lo hace todo el mundo? Por la aversión al riesgo y por ignorancia. Mentalízate de esto: tus naves son para explotarlas y comprarte naves nuevas. No tengas miedo a experimentar y a probar cosas nuevas solo porque tengas la posibilidad de perder tu nave.

La exploración puede ser un camino muy entretenido para un nuevo jugador. ¿Qué tal factional warfare? ¿Y si te apetece ver una de esas gigantescas guerras de nullsec? Puedes, y si no sabes como, seguro que encuentras a quien te pueda guiar. ¿Te he dicho ya que la economía de EVE está dirigida por jugadores y que si te gusta y se te dan bien los números, puedes hacer bastante ISK? Pues también.

5) No vueles lo que no puedes permitirte pagar

Esto encaja con lo anterior pero es de cajón: no gastes todo tu dinero, grande o pequeño, en una nave. Si la pierdes, adiós. Ten esto presente, considera tus naves como herramientas y si se rompen compra más. Pero no te gastes todo tu dinero en solo una cosa.

6) No te estanques en una única actividad

EVE es un juego a muy largo plazo. Hacer solo una cosa termina cansando a cualquiera. Diversifica, prueba cosas nuevas, haz lo que nunca has hecho y el juego será siempre diferente y entretenido para ti.

7) Más consejos generales

Establécete metas realistas como objetivo. Entrena primero naves y luego armas y tanqueo. No utilices los remaps hasta que no tengas al menos un año de skills. Si esta frase te ha sonado a chino, mejor para ti. Ya me lo agradecerás 😛

En fin, podría tirarme horas y horas diciéndote lo que no deberías hacer como novato, te diré lo que sí deberías: diviértete y explora, experimenta, explota, … es una vida en un nuevo universo, no te encierres. Hay demasiadas cosas que ver y que te están esperando ahí fuera.

Decisiones significativas

Sigamos con temas polémicos. El rumor está en la calle y ya casi lo podemos dar por hecho. Al igual que los clones de skills han desaparecido, pronto lo harán los atributos de las skills. O mejor dicho, los remaps. Antes de que te pongas nervioso, espera un poco.

Cuando eres un jugador nuevo, pensar en un año vista en el juego te parece una eternidad inasumible. Que de pronto te digan que tienes remaps que no puedes tocar porque solo te dan uno al año, añade un problema y es que no vas a disfrutarlos y a tocarlos durante un tiempo porque los primeros meses de una cuenta hacen falta skills de todo tipo y decantarse por un remap concreto tiene consecuencias importantes.

Así que lo más seguro es que acabes llenando tu cabeza de implantes de learning y así empieces tu carrera por aprender skills de forma lenta pero constante. Los atributos en realidad añaden una complejidad accesoria e irrelevante que penaliza específicamente a los más novatos porque un novato no va a tener un plan de skills de seis meses o de un año.

Posiblemente, se opte por dar a todos los personajes la misma cantidad de base: 20 puntos por atributo y se acaben “escondiendo” de alguna manera.

Otra cosa que personalmente creo que debería ser sustituida son los implantes de learning. Me refiero a los que únicamente te dan bonus a atributos desde +1 a +5 y los reemplazaría por boosters puntuales al estilo de los Cerebral Accelerator para cuentas nuevas. En mi opinión los implantes de learning añaden una barrera de aversión al riesgo demasiado grande sin aportar algo que realmente justifique dicha barrera.

Por supuesto, yo también tengo clones con implantes +4 y +5 que suponen una inversión importante. ¿Por qué habría de querer que desapareciesen?

De nuevo, los implantes de aprendizaje (al margen de la economía en sí, que es otro tema) los usamos para reducir un poco el tiempo que las skills tardan en entrenarse. Pero a efectos de gameplay, favorecen drásticamente la aversión al riesgo. Especialmente entre los más nuevos, que acaban de empezar y tener un set de +3’s entero les supone una inversión. Muchos de ellos no quieren ni oir hablar de perder la cápsula porque menudo desembolso. No hablo de hard wirings o sets que aumentan atributos de las naves, sino de únicamente de los que ponemos para aprender.

Los clones de skills desaparecieron porque penalizaban excesivamente a la gente veterana solo por el hecho de serlo, viéndose forzados a no volar naves baratas. Era básicamente decidir pagar el clon o pagar con skill points. Un chantaje. Ahora te enfrentas a otro inconveniente: el nerf al pod jumping, a cambiar el clon de muerte de la estación y el hecho de que los jump clones tienen un cooldown demasiado largo. Para muchos habitantes de 0.0 será común escuchar el “no puedo ir porque estoy en clon de implantes” o “es que he saltado hace dos horas, me quedan 18”, “es que ir hasta allá sin jump clone es un dolor” etcétera.

Los implantes de learning tienen su función en hacer que se tarde un poco menos en aprender. Eso se puede reemplazar de forma trivial con boosters que duren X tiempo y que no se pierdan al ser podeados.

EVE Online es un juego de libertad. De gestionar tu libertad y de tomar decisiones determinantes, decisiones significativas, decisiones no triviales. Y recalco lo de significativas, porque es lo más importante. Decidir si llevo tal o cual nave no es significativo. Decidir si pongo afterburner en vez de microwarp sí que lo es. ¿Cómo tomo esa decisión? En base al conocimiento y a la experiencia previamente adquiridos. Tienes otros jugadores para ayudarte a andar el camino, pero cada paso que des es único. Cada personaje deja un rastro único que otros pueden seguir o no. Pero nadie pisa siempre en el mismo sitio que otro. Por eso es tan importante ayudar a los nuevos a encontrar su propio camino dentro del juego. Y cortando un poco las barreras absurdas nos ayuda a todos.

El riesgo siempre está ahí. Pero la recompensa y el riesgo tienen que ir de la mano. Ponerse implantes de learning comporta un riesgo cuya recompensa es irrisoria. Mucha gente ni se molesta en ponérselos, porque nunca se meten en PVP. Y muchos nunca se meten en PVP porque no quieren perder lo que tienen en la cabeza.

Ponerse implantes de learning no es una decisión significativa. Solo afectan a tu velocidad de entrenamiento. Nada más. No te ayudan ni en PVE ni en PVP ni en market ni en nada. Tengas +1 o +5 tu gameplay es idéntico. No aportan nada más que algo caro que ponerse en la cabeza y que a partir de entonces te supondrá una preocupación.

Habrá quien diga que entonces habría que hacer que las naves fueran gratis y demás. Pero no, esa no es la respuesta. En el caso de las naves tú haces una apuesta cuando desdockeas. Tu apuesta es que hay un abanico de rivales a los que te puedes enfrentar. Tu fitting te va a ayudar a hacerles frente y las decisiones que tomes a partir de ahí son puramente responsabilidad tuya. La recompensa de tomar buenas decisiones será volver a casa entero y con suerte habiéndote llevado a unos cuantos por delante y saqueado su loot. El riesgo por tanto va a la par con la recompensa y está plenamente justificado.

En mi opinión muchos veteranos abrazan la idea de un EVE extremadamente hostil para los novatos y que “yo en mis tiempos aprendí así por tanto es la manera correcta”. Yo creo que esa idea es tóxica para conseguir sangre nueva en el juego. Yo no quiero que EVE sea un paseo. Quiero que EVE siga siendo un juego sobre tomar decisiones significativas y las decisiones correctas. Eso solo te lo da el tiempo. He visto demasiados nuevos excusarse de participar en ciertas actividades porque decidieron invertir en algo que no afecta a su gameplay para nada salvo para añadir más aversión al riesgo.

Y el PVP ya es demasiado difícil para los novatos, como para ponérselo todavía más complicado solo porque decidieron que SP/h era prioritario sobre otras muchas cosas.

Quiero que de una vez por todas, EVE recompense de manera acorde al riesgo que se toma y quiero que se eliminen todas las barreras artificiales que no aportan nada al sentido del gameplay en sí pero que previenen que mucha gente no esté disfrutando de gran parte del contenido que tiene el juego.

¿Qué perdemos si desaparecen estos implantes? ¿Items del market? ¿LP store? ¿Drops? Vale. Todo eso es fácil de solucionar. ¿Ganaríamos o perderíamos calidad en el juego globalmente? Yo personalmente creo que el saldo sería positivo. Pienso que EVE sería un lugar mejor sin ese tipo de implantes. Creo que había que revisar además la mecánica del jump cloning para reducir ligeramente el cooldown y facilitar poder instalar clones en zonas remotas, especialmente en estaciones de 0.0 NPC y lowsec.