Un año en perspectiva: el caso de HERO.

Este es el segundo artículo de la serie sobre mi primer año como Head Diplo de TEST (la primera parte se puede leer aquí).  De nuevo, esto no debería ser tomado como una declaración oficial en el nombre de mi alianza, dado que se ha escrito en mi blog personal. Cualquier declaración oficial se hace mediante otras vías, pero no aquí.

Necesitábamos un héroe

HERO se convirtió en coalición en Marzo de 2014. Comenzó como una joint-venture entre  Brave Collective, Spaceship Samurai, Nexus Fleet y nosotros, Test Alliance Please Ignore. El principal promotor de este proyecto fue uno de nuestros ejecutores históricos: montolio. Pero ¿por qué?

En aquel entonces, estábamos centrados en reconstruir la estructura interna de nuestra alianza para convertirnos de nuevo en una entidad funcional. Pero como una alianza abierta a novatos con raíces profundas en nullsec, necesitábamos un entorno adecuado y nuestro plan era retornar a la soberanía. Sin embargo, con los recursos perdidos y con la mayoría de la gente quemada de tomar roles de liderazgo, no estábamos en el mejor momento para asumir el papel de liderar una coalición.

Nuestra asociación con BRAVE fue evidente. BRAVE fue fundada por un ex miembro de Dreddit, que pasó unos pocos días en 0.0 antes de pensar que era de algún modo difícil para él en aquel entorno y decidió volverse a Jita, publicó un  hilo en reddit y Brave Newbies Inc. vió la luz. Desde el primer momento, TEST tuvo relaciones cercanas con ellos, simpatizando con su proyecto y desde temprano les tendimos una mano. BRAVE tuvo un crecimiento desproporcionado gracias a la gran espectación creada en Reddit y un Community Spotlight en la página oficial, que les hizo crecer rápidamente.

Su cultura sin embargo era muy distinta a la nuestra, desde que forjaron el “stay classy” alrededor de la idea del respeto y desterrar el uso de bromas racistas o cualquier tipo de humor negro, que es uno de los pilares de nuestra propia cultura. Pero pensábamos que permanecer alrededor de una enorme bandada de newbros entusiasmados era un buen ambiente para que volviéramos sobre nuestros raíles. Tendríamos la ocasión de hacer cosas sin tener que preocuparnos de tener que tomar las riendas. Estaríamos ahí para aconsejar y ayudar.

Al principio hubo mucha confusión, lo cual es normal cuando intentas mezclar grupos de gente que no se conocen de nada, que tienen un pasado distinto, aspiraciones diferentes y distinta experiencia. Puedo imaginar que no fue fácil para BRAVE cambiar el chip de ser una entidad en lowsec a convertirse en una entidad soberana en 0.0, considerando lo intrincado que puede ser el Juego de la Soberanía en términos de política y metajuego. Recuerdo que estaban completamente obsesionados con el metajuego pensando que todo el mundo quería mangonearles hacia sus propios intereses, cuando en realidad todo el mundo ya tenía alters metidos dentro.

Aquí es cuando HERO se establece en Sendaya, en Derelik, y mira hacia Catch, que estaba prácticamente abandonado y que tendríamos la oportunidad de atacar la región desde allí. Juegos de Sov de nuevo, la aburrida mecánica de Dominion sin supercapitales, pero al menos los timers no serían contestados. Arrasar una región en subcapitales es extremadamente aburrido, así que llevó un buen rato. Entonces, nos desplegamos finalmente en Catch para para terminar la conquista de una región que nadie quería aparte de nosotros, en aquel momento.

Miles de newbros intentaban mover sus assets entre Sendaya y V-3 (la capital temporal designada) y estaban siendo masacrados hasta que empezamos a utilizar nuestros titanes para bridgear a la gente. Recuerdo su emoción cada vez que saltaban, hordas de newbros que nos bumpeaban constantemente. Fueron unos días intensos hasta que todo el mundo estaba establecido. El principal reto de formar una coalición pasaba por tener a todo el liderazgo aliado coordinado conjuntamente, y para esto decidimos utilizar los servicios IT de TEST, y las comms de BRAVE para flotas grandes y stratops.

Drama

Drama. Es cuestión de tiempo que haya drama. No se puede prevenir, pero sí se puede atajar para minimizar sus efectos colaterales. Teníamos drama constantemente sobre pequeñeces. Desde las fricciones habituales como el drama de rateo o drama en el market a situaciones más serias donde la gente se quemaba y dejaba el juego por disconformidades.

La convivencia es lo que mata las relaciones. Puedes ser un gran amigo de alguien hasta que tienes que vivir con él. Y eso empezó a hacer nuestra experiencia en HERO un tanto desagradable.

BRAVE era enorme y estaban al mando, tenían sus propios dilemas internos que afectaban a los demás miembros de la coalición. Lo más visible era la falta de estándares de reclutamiento, que hacía muy sencillo introducir alters para destruir assets aliados, lo cual nos forzaba a tomar medidas drásticas como declarar Kill on Sight a cualquier nave de BRAVE que warpease en una anomalía nuestra.

En realidad, era un tremendo choque cultural. Pasamos por tiempos muy complicados y, en este punto, teníamos claro las razones que nos llevaron a fracasar. Por eso, ver a otras personas siguiendo el mismo camino que nos llevó a los mismos errores era estresante. Especialmente cuando todo tipo de advertencia o consejo eran ignorados, cualquier crítica silenciada por algún tipo de “no sabes nada, Jon Nieve”.

A menudo pasaba en canales como alliedfc u otros canales de coordinación intra-coalición, pero también en su subreddit público. “Si viene de TEST debe estar equivocado porque son una mierda”. Similar al síndrome de “no se ha inventado aquí” o un aislamiento completo del exterior llevando a pensar que todo fue inventado y averiguado localmente y que cualquiera del exterior no tenía ni idea. Este tipo de círculo vicioso es muy peligroso, especialmente cuando intentas hacer algo en un juego que tiene 12 años donde las posibilidades de que inventes algo nuevo son remotas.

Personalmente dediqué mucho tiempo intentando prevenir daño colateral a mi alianza hasta el punto de que estuve al borde de dejar de jugar. Era una forma de prevenir que mis propios miembros se quemaran o dejasen el juego o causasen drama entre los aliados mientras a la vez intentaba que la coalición funcionara bien para que la gente estuviera contenta, no se sintiera fuera de lugar o que no pensara que no tenía las mismas oportunidades que en otros sitios. Hoy pienso que fue una pérdida de tiempo, porque no puedes prevenir que la gente ande su propio camino, cometa sus propios errores y tenga su propia experiencia vital y no importa lo mucho que te empeñes en decirles lo que duele.

Por ejemplo, abrazar el concepto de fracaso como estandarte. Todo comenzó con el “somos malos en EVE”. Fue una especie de meme que comenzó hace años en entidades amigables con novatos como GSF para evitar que la gente se sintiera mal al perder naves en el campo de batalla. Era algo pensado para que un fc novato no dejase de sacar flotas por perder. Pero nunca significó desdockear para que nada te importe, no era una excusa para no mejorar PORQUE perder es divertido.

Cuando piensas que perder es divertido, ya es demasiado tarde. Porque te estás mintiendo. Perder no es divertido. Perder puede ser divertido esa tarde de sábado que no tienes nada mejor que hacer y montas una roam y la gente está medio pedo. Pero no se puede perder de forma consistente e intentar hacerlo a propósito. No puedes vender que perder es como juegas a este juego. Porque entonces la gente competente se te marcha al momento que se dan cuenta de que perder es una mierda y al final solo te queda en la alianza gente a la que el juego no le importa ¿Y sabéis qué? Para triunfar en EVE hace falta tener a gente al mando que le importe el juego, que le importen las metas a largo plazo y que esté dispuesta a dedicar tiempo de su vida personal en mejorarlo, que sea consciente de los problemas y de los errores.

Tan pronto como BRAVE se fue a Nullsec empecé a ver a muchos jugadores de 1 año de edad convertirse en bittervets (i.e. veteranos quemados) en el espacio de un par de semanas. Esto llevó a un ambiente semi tóxico en el que nos llevábamos la culpa de la toxicidad porque “TEST es tóxico”  y “las comms de TEST son racistas y poco amigables”, etc. Pero yo fui testigo de cómo fleet commanders aliados eran extremadamente tóxicos, poco amigables y desde luego no seguían en absoluto la tan cacareada regla de “stay classy”. Pero nos llevábamos la culpa porque después de todo nunca negamos que todas esas cosas eran parte de nuestra cultura y lo que nos hacía movernos.

Tener un liderazgo efectivo es muy importante. Y esto implica tener la cantidad adecuada de gente en los puestos necesarios para que el show continúe sin quemar a nadie, con la cantidad apropiada de puestos. Estamos aún lejos de alcanzar eso en TEST. Hemos trabajado mucho durante dos años para retornar y sin embargo aunque tenemos un liderazgo efectivo nos siguen faltando cosas.

La saturación de mandos intermedios fue algo que pusimos a debate en numerosas ocasiones. Cuando vas a una reunión y encuentras que hay 50 personas y cada uno de ellos quiere expresar su opinión sabes que esa reunión durará 4 horas y va a ser inútil. Da igual cómo organices las cosas si tienes claro quién hace qué y cuando ese quién está disponible. En un año, yo fui capaz de comunicarme a través de dos personas: el head diplo y el ejecutor de la coalición. Y aunque pueda tener sentido que la comunicación entre dos entidades ocurra a niveles paralelos de responsabilidad (alto mando habla con alto mando) encontré que mis diplomáticos tenían grandes problemas para encontrar gente con la que hablar para resolver menudencias.  Y muchas veces, esos convos eran rechazados o se les insultaba.

Esto llevó a un sentimiento de ciudadanía de segunda clase a mucha gente dentro de nuestro leadership que les llevó a quemarse y a marcharse a otras entidades dado que éramos incapaces de solucionarlo. Teníamos que arreglarlo o marcharnos. Y tuvimos que tragar mucho contra nuestra voluntad cuando demandábamos acciones contundentes y todo eran excusas.

Para la mayoría de nuestros miembros que no eran del leadership todo esto era transparente. Ellos jugaban al juego y no les afectaba realmente. Por eso decidimos seguir durante tanto tiempo. Posiblemente estábamos preocupados o temerosos de las consecuencias de saltar al vacío sin un plan B.

Desde que entramos en HERO siempre quise tener un plan B y un plan C si el plan A (HERO) fracasaba. Porque me sentía mal pensado que algo podría suceder fuera de nuestro alcance y quedarnos de pronto con una mano delante y otra detrás mientras no estábamos presentes. Siempre estuvimos buscando oportunidades, por si acaso, tener un plan de escape. Creo que era cuestión de responsabilidad hacerlo. Mucha gente cree que esto es una traición, solo porque teníamos un “y si…” en nuestro bolsillo desde hacía muchos meses. Yo pienso que era sentido común hacerlo.

El héroe ya no era necesario

Con el tiempo, nos vimos en un espacio que no era nuestro, con bastante gente del liderazgo o bien afk o bien sin suscribirse o quemada, con numerosos fleet commanders yéndose o sin jugar. Estábamos sacando como 20 personas a las stratops. Nuestros miembros empezaban a acusar los problemas de vivir en el safari de 0.0.

La coalición de newbros que nos iba a salvar y dar la vida, nos estaba matando. Dejamos de tener un influjo constante de newbros dado que tener soberanía vende más que no tenerla. Estábamos experimentando muchos problemas internos y todas las voces externas de amigos de otras entidades y ex miembros nos mandaban el mismo mensaje. Y tenían razón. Era lo correcto.

Nos marchamos de HERO para sobrevivir y encontrar nuestro camino.

Yo, sin embargo, no quiero culpar a BRAVE de todo esto. Creo que todo el mundo tiene derecho a experimentar, a cometer sus propios errores, a vivir sus propias decisiones y aceptar sus consecuencias. Nosotros somos veteranos de una guerra que casi nos destruye y no podíamos caminar a la par  que una entidad recién nacida con aquel entusiasmo de hacerlo todo por primera vez. Nos estábamos enganchando con una correa a un carromato que nos estaba asfixiando, y no era su culpa, ni tampoco la nuestra, de modo que nos fuimos para poder trabajar como siempre habíamos querido.

BRAVE estará bien, mientras gente como lychton, que realmente le importa la alianza estén al mando. Encontrarán su propio camino para perdurar en  EVE y la cagarán tanto como sea necesario y sobrevivirán como puedan. Les miraremos desde cerca como hemos hecho desde el día que nacieron, cuando les ayudamos a dar sus primeros pasos mientras nosotros nos lamíamos las heridas en la postguerra. Y tras un año en HERO tengo claro que HERO nos dió muchas cosas buenas, aunque nos llevase a una situación al límite del fracaso otra vez. Y dado que la responsabilidad sobre TEST estaba parcialmente sobre mis hombros, creo que tomamos la mejor decisión para todos.

Las SKINs se le van de madre a CCP

Una de las novedades que trajo Mosaic, la última release de EVE que salió la semana pasada, fue el nuevo sistema de SKINs. Mediante AUR, se pueden comprar licencias que se atan a la cuenta y que te permiten elegir en la ventana de fitting la skin deseada que es para un hull concreto y un modelo de color concreto.

Sin embargo, alguien descubrió un bug en el sistema. El bug permite poner cualquier skin en cualquier nave. Sin más que tener una nave con la licencia para la skill que queremos poner en otra nave, basta con darle a activar esa licencia en la ventana de fitting para aplicar la skin e inmediatamente cambiar a la nave que queremos que se le aplique la skin. Como hay un poco de “lag” entre que se aplica la skin, el servidor aplica la skin al segundo hull en vez de al primero. Resultando imágenes muy vistosas y skins imposibles (de acuerdo al lore).

CCP Falcon ha dicho que CCP no va a banear a nadie por esto pero que será arreglado y que CCP no se hace responsable de ningún problema que pueda surgir al aplicar skins de forma indebida.

Presumiblemente a lo largo de esta semana el bug se arregle. Sin embargo el debate acerca de las skins ya está más que servido. Ahora que la gente ha visto skins que en ciertas naves quedan mucho mejor que las que CCP ofrece, ¿hasta qué punto es legítimo tener la skin que cada uno quiera donde quiera y como quiera? Hay quien justifica esto diciendo que, a nivel de lore, dado que los capsuleer somos mucho más ricos que cualquier ser humano, ¿acaso no podríamos tener la pintura que quisiéramos en nuestra nave? Bueno, CCP no parece mucho por la labor.

Para el recuerdo quedarán cosas muy vistosas como podéis ver en este hilo de Reddit.

A year in review: The case of HERO

This is the second article on a small set about my first year as Head Diplo of TEST (you can read the first part here). Again, this shouldn’t be taken as an official statement from my alliance, because it is written on my personal blog. Any official statement may be done by other means, but not here.

We needed a HERO

HERO became a coalition in March of 2014. It began as a joint-venture between Brave Collective, Spaceship Samurai, Nexus Fleet and us, Test Alliance Please Ignore. The main promotor of this project was Montolio (one of our historic execs). But why?

At that time, we were focused in rebuilding our alliance internal structure to become a functional entity again. But as a newbie friendly alliance with deep roots in nullsec, we needed to rebuild in a better environment and our plan was to return to nullsec. However, with the lack of the former resources and with everyone pretty much burned out of coalition management, we weren’t in the best moment or in the mood to jump into leading a coalition.

Our association with BRAVE was straightforward. BRAVE was founded by an ex-Dreddit member, that spent a few days in 0.0 before thinking that it was somewhat difficult for him to be a newbro in that environment and he decided to pod back to Jita, posted a reddit thread and Brave Newbies Inc. became a thing. Since the very begining, TEST had close bonds with them, we sympathized with their project and early on started to lend a hand. BRAVE had a massive growth thanks to that Reddit hype and a community spotlight in the official webpage that made them grow a lot.

Their culture however was very different from ours, since they forged the “stay classy” around the idea of respect and the lack of usage of racial slurs or any kind of dark humor jokes, which is one of the pillars of our own culture. But we thought that sticking around a massive flock of excited newbros was a good environment for us to get back on our rails. We would have the opportunity of doing things again and we wouldn’t have to worry about holding the reins. We would be there to advice and help.

The begining had a lot of confusion, which is normal when you try to mix together a bunch of people that doesn’t know each other, that have a different past, different aspirations and different levels of knowledge. I can imagine that for BRAVE changing the mindset of a lowsec entity to nullsec wasn’t an easy step, considering how harsh can be the Game of Sov in terms of politics and metagaming. I remember them being extremely afraid of being metagamed by extrenal entities where at the same time they had already alts of everyone inside.

This is when HERO deploys to Sendaya in Derelik and turns the eyes into Catch, that was pretty much abandoned and we would have the opportunity of hitting the region from there. Sov games again, the boring Dominion sov without supercapitals but at least the timers weren’t going to be contested. Grinding a region in subcapitals is extremely boring, so it took a good while. Then, we deployed into Catch to grind an uncontested region that no one wanted besides us, at that point.

Miriads of newbros were trying to move their assets between Sendaya and V-3 (the designated temporary capital) and they were being killed repeatedly until we started to use our titans to bridge people around. I remember their excitement every time they jumped into, hoards of newbros bumping us all the time. It was an intense journey that lasted several days until we all were ready in our new home for the next year. The main challenge when it comes to build a coalition is getting allied leadership to work together effectively. We decided to use TEST Jabber as the place for coordination between the different entities, and BRAVE comms for big fleets and stratops.

Drama

Drama. Give it time, and drama appears. You can’t prevent it, but you can handle it and deal with it to minimize the side effects. We had a lot of constant drama over minor stuff. From the typical frictions of convivence such as ratting drama or market drama to serious events where people are burnt out after it happens and eventually decide to leave.

Convivence is what kills most of the relations. You can be a very good friend of someone until you actually live with them. And thats what started making our experience in HERO not very pleasant.

BRAVE is huge and they were running the thing, and they had their own internal issues that affected inter-coalition partners. The most visible was the lack of HR standards that made extremely easy to get awoxing alters and forced us to establish ridiculous measures like declaring kill on sight every blue frig that warped inside an anomaly that you were running previously.

It was a complete culture clash at the end of the day. We passed through very fucked up times, and at this point we are very aware of the reasons that led us to fail. So watching them walking through the same paths that were leading to the same mistakes was stressful. Specially when any kind of advice was ignored, any kind of criticism was immediately silenced by some sort of “you know nothing, Jon Snow”.

This happened commonly in channels like alliedfc or other inter-leadership communication channels, but also on their public subreddit. “If it comes from TEST it must be wrong because they are shit”. Similar to the “not invented here” syndrom or a complete isolation from outside leading to think that everything was invented and figured locally and everyone else around knew nothing. This kind of circlejerk is very dangerous, specially when you are trying to run something in a 12 years old game where the chances that you invent something new are very low.

I spent a lot of time trying to prevent collateral damage to my alliance to a point that I was almost going to stop playing EVE. It was a sort of preventing my own members to not burnout, leave or yell at allies and at the same time trying to make the coalition work better so no one felt bad, out of place or that we weren’t giving them the playstyle that they wanted. Today I think I wasted my time, because you can’t prevent people to walk their own way, to make their own mistakes and to have their own life experience, no matter how much you try to tell them that it hurts.

For example, embracing failure as a gimmick. It all started with “we are bad at EVE”. It was a gimmick that started many years ago in newbie-friendly entities like GSF and was meant to prevent newbros from feeling bad at losing spaceships in battle. It was something to prevent a newbie fc from feeling bad when he gets crushed the first time he runs a fleet. But it was never meant as a way to not improve, to simply not care, to undock to lose, to not improve BECAUSE losing is fun.

When you reach the point where losing is fun, you are already doomed. Because you are lying to yourself. Losing is not fun. Losing might be fun that saturday night that you are drunk and make a ridiculous roam. But you cannot consistently lose and try to lose. You cannot sell your people that losing is how you play this game. Because then competent people will fly away at the second they realize that losing sucks and gets old after the second time. And then you will be left with people that doesn’t care about the game. And guess what? To succeed in EVE you have to have people in charge that cares about the game, that cares about long term goals and that is willing to spend their time willing to improve, aware of the problems and mistakes.

As soon as BRAVE moved into Nullsec I started watching many 1 year old newbies become bittervets in the space of a couple of weeks. This led to a semi toxic environment when we were blamed about toxicity because “TEST is toxic” and “TEST comms are racist and unfriendly”, etc. But I was witness of allied fleet commanders being extremely toxic, unfriendly and totally not following the so-called “stay classy” rule. But we got the blame because after all we have never denied that shitposting and shittalking is one of the things that keep us moving.

Having an effective leadership is something very important as well. And this means having the precise amount of people to run the show without burning out, with the proper amount of redundancy and such. We are far from reaching that point in TEST. We have been working hard during almost two years to get back in track and despite having a functional leadership we are still lacking in some aspects.

The bloated middle management has been something brought up many times. When you go to a leadership meeting and you find that there are 50 guys and every single one of them wants to voice an opinion you know that meeting is going to last 4 hours and it is going to be useless. It doesn’t really matter how you organize your thing as long as you have figured out who does what and where is that “who” available. In one year, I was only able to get things done through two people: the head diplo and the coalition executor. And while it would make sense that communication between entities can be handled at the same level of responsibility (high leadership talks with high leadership) I found our diplomats having a really hard time to get in touch with people able to fix issues. And many times as well being talked down or straight ignored and blocked from convos.

This led to a second-class citizenship sentiment from many people from our leadership, that ended burning out some of them that left to other entities as we were uncapable of fixing that. We had to deal with it or walk away. We faced many palms on the wrist as a response when we demanded a more convincing or forceful response.

Most of our linemembers and their linemembers were unaware of all of this. They were just playing the game and this wasn’t really affecting them. This is why we decided to continue for so long. Probably we were afraid of jumping the ship to the void without a plan B.

Since we joined HERO I always wanted to have a plan B and a plan C if plan A (HERO) failed. Because I felt uneasy the whole time. I wasn’t able to be sure that someone wouldn’t disband or cause a huge damage while we weren’t watching. So I was always looking out trying to have an escape plan if something failed. My main focus was plan A and I worked for it during countless hours, trying to make it work. But I thought it was better “just in case”. Many people thought that we were sort of backstabbing them just because we had a “what if” plan in our pocket since many months ago. I think it was just common sense.

We no longer needed a HERO

With time, we saw ourselves in a space not owned by us, with large portions of our leadership afk or unsubbed or burned out, with most of our fc’s bailing or not playing. We were showing up with like 20 guys to stratops. Our members were also tired of the situation, being in the safari of 0.0 in that situation.

The coalition of newbros that we thought it was going to save us, saved us and helped us, but in the long run it was killing us as well. We stopped having a constant stream of newbro blood as being in the sov holder sells better. We were having our leadership struggling with playing the game on this situation, every external voice that I had, every single ex-test member or friend outside was telling us to leave. And they were right. That was the right thing to do.

We left HERO to survive and to find our own way.

I am, however, not blaming BRAVE for all of this. I think that everyone is entitled to have their own experience, their own mistakes, their own decisions and living up to the consequences of them. But we are veterans of a war that nearly killed us and we couldn’t walk in pair with an excited newbro that does everything for the first time. We were hitching our leash to a cart that was choking us, and it wasn’t their fault or our fault, it was that we walked away to each other and we would work better that way.

BRAVE will be fine, as long as people like lychton, that truly care about the newbros are in charge. They will find their own way to last in EVE, they will fuckup as much as they need to and survive as much as they can. We will watch them closely as we have been doing since the day they were born, when we helped them to give their first steps while we were bleeding after a war. And after one year of HERO I know that HERO gave us many good things, but it led to a situation that was putting us very close to the edge of failing again. And as the responsibility of TEST was partly over my shoulders, I think that we did the best for everyone.