N3 vs CFC se ven las caras en DY-

Esta noche en DY-P7Q se produjo una batalla con más de 2000 contendientes en el sistema DY-P7Q. El anterior timer no había sido contestado por parte de N3 pero en esta ocasión fue diferente.

La CFC plantó cara con una fuerte presencia de dominix y dreadnoughts mientras que N3/Pandemic Legion aparecieron con una flota enorme de slowcats. El bloque ruso apareció con Typhoons además de Dreads y Black Legion en Tengus y también dreads.

Un blob de capitales encarnizado como podemos ver en las imágenes y en los reportes de la batalla.

Un Territorial Claim Unit de Nulli Secunda fue el que ganó la carrera de los timers y proclamó soberanía.

Ah, por cierto, otra vez terminó esta triste manera:

The specified proxy or server node (967926) is dead

La fría y silenciosa inmensidad de 0.0

Entrar a imperio cuando llevas mucho tiempo viviendo en 0.0 es aterrador. El local está lleno de neutrales, es una inquietud bestial que sientes y a la que no puedes sobreponerte con facilidad. A veces optas por minimizar el local y cambiar de pestaña en el overview para no cometer un error y disparar a quién no debes, para disgusto de CONCORD.

Esto ocurre porque cero cero, ese terreno supuestamente mítico e inhóspito donde se narran las grandes gestas, es un páramo yermo y vacío. Una gigantesca y fría inmensidad donde salvo situaciones ocasionales, no sucede nada. Fuera de los sistemas de staging de las grandes alianzas, cero cero es un desierto. Hay sistemas por donde nunca pasa nadie, pero que sin embargo han supuesto horas de dedicación para conquistar y mucho tiempo de mantenimiento de la soberanía.

Estas son las consecuencias de un problema que EVE arrastra desde hace mucho tiempo y que vino con la expansión Dominion. La mecánica de conquista de soberanía vigente en la actualidad y que vino a reemplazar una mucho peor, encima en tiempos donde no había Time Dilation. Cero Cero es un muermo debido a cómo funciona la soberanía.

Para el que no esté familiarizado con la soberanía, digamos que es un juego de cuentas atrás y de proyección de fuerza a modo de pulso entre los contendientes que se termina por dirimir en grandes batallas o en grandes silencios donde nadie aparece. Cada estructura relevante para la conquista tiene asociedo un “timer”, una cuenta atrás cuando la estructura entra en reinforcement al ser atacada y durante la cual se vuelve invulnerable. Haciendo que conquistar un sistema lleve de dos a cinco días en total dependiendo de si tiene o no estación. Conquistar un sistema supone destruir más de 100M de hitpoints. Lo cual requiere normalmente supercarriers o dreads para hacerlo en un tiempo que no den ganas de desinstalar el juego y dedicarse a otra cosa.

Espera, ¿qué tiene que ver que conquistar soberanía sea un coñazo con que 0.0 esté vacío? La topografía de New Eden provoca que los sistemas solares estén separados entre sí una cierta distancia que es irrelevante para las gates pero muy importante para el desplazamiento de naves capitales. Los saltos necesarios para ir de un punto a otro determina el coste de la operación, el tiempo, el capital humano necesario para el despliegue, etcétera. Un sistema solar puede estar muy lejos de otro pero conectado por una gate, caso por ejemplo de Niarja y Madirmilire en la ruta AmarrJita por ejemplo. Eso no te importa si vas en una nave que toma gates, pero si vas en naves capitales o si tienes que proyectar flotas a través del bridge de un titan, importa y mucho.

Esto tiene consecuencias defensivas: uno debe protegerse en la medida de lo posible de que el enemigo pueda establecer una POS segura con un titan dentro cuyo alcance permita bridgear flotas enemigas en tus tierras constantemente. Además, tampoco quieres ponérselo fácil al enemigo y dejarle que gane dinero con las lunas o las anomalías y todas las ventajas que tiene la soberanía. Esto obliga a tomar precauciones, y en estas precauciones está el conquistar regiones enteras e incluso regiones adyacentes para garantizar tu seguridad.

En el pasado mi alianza tenía 3 regiones: Fountain, Delve y Querious. Por la geografía de New Eden Delve, Querious y Period Basis al sur de éstas forman un conjunto de regiones que no son posibles de mantener salvo que tengas las tres o seas aliado con sus dueños. En Period Basis la razón es trivial: si no puedes hacer cyno a una estación aliada en Querious o Delve, no tienes manera de garantizar tu logística y te mueres. En el caso de Querious y Delve, son regiones que se solapan entre sí y si tienes al enemigo a las puertas nunca vas a poder dormir tranquilo. Cuando perdimos Fountain y decidimos que no íbamos a defender Delve, Tribal Band decidió marcharse de Period Basis en ese mismo momento, y era totalmente lógico. Forzamos al enemigo a conquistar tres regiones, total ¿para qué? Para meter aliados, renters, etcétera mientras se usan las lunas que es a fin de cuentas lo que realmente interesa.

Pero al final estás forzando a conquistar muchísimo territorio que en su mayoría va a estar vacío. Y da igual porque no existe penalización de ningún tipo ni nada, mientras pagues la factura de la soberanía, no hay problema. Además como por motivos estratégicos cada alianza tendrá un outpost que será su “staging” donde tengan sus naves de pvp y además también los que hacen anomalías tienden a buscar los sistemas con true security más bajo, nos encontramos con montones de sistemas donde nunca pasa absolutamente nada. Triste ¿verdad? Cero cero es un desierto, como digo, y salvo los puntos de paso obligatorio, en muchos sistemas nunca sucede nada.

¿Qué habría que hacer para dinamizar cero cero? Debido a la naturaleza de 0.0 es irreal pensar que vaya a estar lleno de gente. A nadie le gusta tener vecinos indeseados y además, hay mucha gente que rehuye el conflicto. 0.0 está repleto. Yo diría que hay más aversión al riesgo en 0.0 que en highsec.

El problema no tiene una solución elemental, ni fácil, ni inmediata. Obligar a hacer uso de la soberanía sin arreglar lo demás, llevaría a tener sistemas abandonados en medio de la nada que son inusables por nadie más que por el dueño de los alrededores. Habría quizá que fomentar que valga la pena tener consolidado un terreno, que permita a tu gente crecer y prosperar y que no por ello tengas que estar todo el día preocupado porque haya incursiones de enemigos en tu territorio. Quizá también debería ser responsabilidad del dueño de la soberanía el patrullar su territorio y evitar indeseables.

Se me ocurren muchas posibilidades, empezando por cambiar la mecánica del chat local a un intel dentro del juego que solo notifique al que pasa por una gate y que sea algo que recibe el dueño de la soberanía en exclusiva, a fin de cuentas, el enemigo va a cazar y ya está preparado para ello. Cuentas con la ventaja defensiva de estar en tu casa pero penalizas al que solo sabe depender de que el local cambie o no. A fin de cuentas en el agujero se vive sin local y no pasa nada.

Dominion no parece que vaya a ser eterno pero tampoco sabemos si va a cambiar a corto plazo. Tampoco parece que CCP determine que 0.0 esté especialmente roto ni parece ser motivo de preocupación para el CSM, de modo que no esperamos ver cambios drásticos en poco tiempo.

Sin embargo, como jugador, me encantaría ver un 0.0 tan vivo y entretenido como los sistemas de faction warfare donde siempre hay enemigos y donde se fomenta el pvp desde la pequeña escala.

Por qué el PLEX no baja

En anteriores ocasiones he tratado el tema del precio del PLEX y su escalada, lenta pero incesante. Mucha gente se pregunta si tendrá tope, si volveremos a ver bajar el precio a 500M como hace unos meses, o si vamos a tener que acostumbrarnos a los 600M en el mejor de los casos.

Nada mejor que el registro histórico de eve-marketdata que permite remontarnos a 2009 cuando el PLEX costaba 300M. ¿Qué es lo que hace que suba el precio del PLEX?

En primer lugar, el PLEX no lo podemos considerar como un elemento más de la economía. Es un elemento único, porque su origen es siempre exógeno al sistema económico: nadie paga por su creación en ISK, el PLEX aparece en el mercado en los assets de alguien que ha pagado por él un dinero real y de su sistema de Redeem puede ir a añadir tiempo de juego o a venderse al mercado. Por supuesto una vez se venda, esos millones pagados por dicho PLEX no desaparecen de la economía.

Todas las cuentas del juego que están activas mediante PLEX lo están porque alguien ha hecho lo descrito en el párrafo anterior. Dejemos esto claro: jugar con PLEX no significa jugar gratis, significa que has comprado con dinero del juego lo que otro ha comprado con moneda real. Cada PLEX que existe va asociado a una transacción económica hacia CCP de modo que no podemos decir que juguemos gratis, podemos decir que otros jugadores nos pagan el dinero real a cambio de una cantidad en ISK. Es el único tipo de real money trading legal en EVE Online. Es un modo de prepago.

Cada vez que alguien activa un PLEX, desaparece de la economía. Pero su valor no desaparece, sigue en el bolsillo de alguien. Debido al hecho de que el PLEX no es un sumidero de ISK ni tampoco una fuente, el PLEX no afecta a la inflación del ISK. El ISK se deprecia con los años por otros motivos.

Para que el precio del PLEX suba tiene que haber escasez. Escasez de PLEX significa un pequeño porcentaje por debajo del promedio diario de compraventa en The Forge que es donde más PLEX se venden en EVE, con mucha diferencia. En estos últimos meses lo que ha provocado un aumento de la demanda de PLEX es el nuevo Dual y Triple training, que han incentivado a mucha gente a lanzarse a entrenar ese bomber-cyno-alter con cyno a 5 que no se animaban, ese char de Planetary Interaction que daba pereza hacerlo en una cuenta aparte, etcétera. Ahora gracias a este sistema los slots adicionales de una cuenta se pueden usar, pagando por ello, pero dándoles un valor real e importante. Esto ha implicado que muchos de esos chars que estaban ahí sin pena ni glora ahora sean nuevos consumidores de PLEX.

Una vez determinamos el sumidero, veamos la fuente. La fuente del PLEX es única: el sistema de redeem previo pago en alguna parte reconocida por CCP. No aparecen en el juego de ninguna otra manera. Y esto implica que alguien ha tenido que considerar comprar un PLEX para conseguir ISK por este método.

El que hace esto quiere sacar el máximo rendimiento de su dinero real y esto ocurre en el momento en que exista alguna oferta decente de PLEX que dure el tiempo suficiente. No podemos contar en esto fiascos puntuales como la venta de PLEX de Amazon por error, dado que esos plexes no han tenido un impacto directo en la economía porque sus dueños no han decidido volcarlos todos a la vez o si lo han hecho ha sido de forma lo bastante escalonada para que el mercado lo absorba de forma natural.

Como digo, para que alguien pague sus euros o sus dólares por un PLEX tiene que estar convencido de que va a sacar una buena cantidad de ISK. Y aquí es donde viene la paradoja. Si el PLEX está barato, no compensa comprarlo con dinero real y entonces el precio sube de nuevo porque se demanda más. Si el PLEX está caro (en ISK) entonces se fomenta su inyección en el mecado y aumenta la oferta, el precio baja.

Si os fijáis en el histórico, el volumen aumenta cuando más caro está. Esto no es casualidad, se debe a que todo el mundo quiere vender su PLEX cuando el precio es lo bastante suculento y después, se produce el descenso.

No podemos dejar tampoco de lado un factor muy importante: el PLEX es un valor de refugio en la economía de EVE. Su tendencia es claramente alcista, así que no es descabellado que haya gente que apila PLEX para el futuro. Por especular. Esto hace que el mercado de PLEX sea extremadamente competitivo y que funcione de forma algo diferente al resto de items.

Para cambiar esto tiene que haber una inyección o una sustracción grande de PLEX de la economía. No basta con unos pocos cientos, tiene que ser algo que dure varios días para que el impacto sea real y tangible.

Este mes ha terminado la campaña Plex for Good para ayudar a las Filipinas, donde mucha gente ha donado PLEX para ayudar a paliar el desastre. En esta captura de pantalla:

vemos unos 2T de ISK, equivalente a cerca de 49000 euros. 3325 plexes es el equivalente a todas las unidades que se venden en Jita en un día promedio. ¿Quiere decir que PLEX for Good va a afectar a la subida del PLEX?

Es posible que lo haga, pero hay que tener en cuenta que esos 3325 plexes no han salido de ahí porque alguien haya ido con 2T de ISK un buen día a Jita a vaciarla de plexes. Eso es absurdo e irreal. Esos plexes se habrán ido comprando a lo largo del tiempo y muchos probablemente hayan ido directamente a la causa. Pero es probable que una porción se haya ido adquiriendo a partir de que se anunció esta campaña el 20 de noviembre pasado.

Si ceñimos el histórico a este periodo, vemos que el 30 de noviembre el PLEX alcanzó su mínimo a 597M de ISK y luego a partir de ahí escaló y se ha mantenido por encima de los 615M. Y no parece que vaya a bajar en el futuro cercano a menos que haya una oferta lo bastante buena y lo bastante prolongada como para que pueda convencer al mercado de que hay que bajar el precio porque el PLEX nunca hay que esforzarse para venderlo, siempre hay el despistado que compra cuando le queda pocas horas para caducar su cuenta y lo compra al precio que esté.

Y como es de esperar que la distribución de caducidades de las cuentas sea aproximadamente aleatoria no podemos predecir qué día dará la casualidad de que cuesta un poco más vender el PLEX como para que su valor se reduzca en un 7% o un 10%. Para conseguir algo así haría falta inyectar de forma puntual un volumen de PLEX equivalente al que hay ya a la venta, de forma sostenida en el tiempo o de lo contrario, el valor se vuelve a recuperar al cabo de pocos días.

No quiero concluir este artículo sin advertir que, aunque la tendencia del PLEX sea alcista, no podemos caer en la sencillez excesiva de afirmar “el PLEX nunca baja”. Porque el PLEX evidentemente tarde o temprano el PLEX dejará de subir. Será el día que EVE se haya ido al traste. Hasta entonces, no parece probable que su valor vaya a disminuir. Sencillamente porque no hay razones para que baje y sí las hay para que suba.

Un último consejo para terminar este extenso post: si os lo podéis permitir, nunca compréis el PLEX en el último momento antes de que os caduque la cuenta o puede que os veáis forzados a pagar cantidades absurdas y ya de paso, si lo compráis en otro sitio que no sea Jita y mediante orden de compra, os ahorrarréis unos cuantos millones.